Feliz Cumpleaños Global Voices.

Hoy Global Voices Online cumple seis años de vida. En ésta oportunidad, quisiera expresar mi felicidad por ser parte de ésta organización, la cual amplifica voces ciudadanas en todo el mundo, además de proteger la libertad de expresión. En su actuar, Global Voices contribuye enormemente a cosas que a mi me apasionan: la libertad, los derechos humanos y la creación de espacios donde ciudadanos del mundo pueden conectarse, abriendo así puentes que acortan las brechas culturales, sociales y políticas que dividen al hombre. Por todo ésto, creo que el trabajo que desempeña Global Voices es sumamente necesario en el mundo actual. La historia de la organización la pueden leer aquí, pero mi propia historia de amor con ésta organización será el sujeto de éste post.

La primera vez que escuché de Global Voices Online fue en el Global Engagement Summit 2008, en Northwestern University, en Illinois, EE.UU. Al escuchar la descripción de lo que era, pensé que era único e interesante. Visité el sitio y pensé que era una idea distinta que agregaba un componente importantísimo al periodismo dominado por gigantes comunicacionales que responden en exceso a la “demanda comunicacional” y no tanto a lo que dicta la ética periodística.  De ése momento, GVO se convirtió en una de mis fuentes noticiosas ocasionales. Mas con cada artículo que leia, mi interés y admiración crecía.  Sin embargo, no contemplé la idea de convertirme en contribuidor hasta que una tragedia me brindó el impulso necesario para unirme.

El terremoto 8.8 del 27 de febrero de 2010 en Chile me pilló en Columbia, Missouri. Como todo chileno en el extranjero, intenté infructuosamente de comunicarme con mi familia, amigos y obtener las últimas noticias de Chile. Nada parecía funcionar en Chile, excepto algunos teléfonos móviles y computadores que comenzaron a transmitir información sobre localidades de Chile que no tenían conexión alguna con la capital, Santiago. Necesitaba hacer algo urgente; contribuir de una manera positiva en una tragedia de ésta magnitud. Fue ahí que noté que solo Silvia Viñas, ahora Editora Regional para Latinoamérica, escribía sobre Chile en el sitio en inglés. Pensé que otra mano podría ayudar. Sin pensarlo mucho, pedí el ingreso a GVO y comencé a escribir lo que más pude sobre las conversaciones que ocurrían en Chile.

Aunque me esforcé mucho para producir material de calidad rápidamente, lo que GVO me ha dado no se compara. De un día para otro, lo que escribí salio mencionado en BBC News. Noté con asombro como posts sobre Chile tenían comentarios en lugares tan lejanos como Filipinas o Indonesia y que las traducciones estaban siendo twiteadas en zonas muy lejanas a Chile.

Luego vino la conferencia GVO en mayo de 2010, el cual tuvo lugar en Santiago. A pesar de ser uno de los miembros mas nuevos del equipo, me sentí bienvenido, rejuvenecido y energizado por el compromiso y dedicación de cada uno de los miembros de GVO con quienes pude compartir. Mi aprendizaje en GVO aun no termina, pero el empoderamiento y oportunidades que la organización me ha brindado son únicos.

Gracias a GVO he podido conectarme con lectores, ciudadanos e investigadores de todo el mundo. GVO proege la libertad de expresión a través de su proyecto Advocacy. Asimismo, GVO ayuda a comunidades a integrarse a canales de comunicación que les permite integrarse al mundo a través de su proyecto Voces Emergentes. Finalmente, GVO brinda cobertura a sucesos de alta importancia, desde desastres naturales a conflictos bélicos.

Al enfocarse en reacciones ciudadanas y en la sociedad civil en general,  GVO llena un vacío periodístico que es muy importante. Al llenar éste vacio, GVO conecta historias únicas con lectores diversos. Al hacer ésto, las frustraciones, problemas y humanidad de una comunidad en -por ejemplo- Bolivia, se hace visible a una comunidad en Indonesia. Al ocurrir ésto, ciudadanos de diversos y distintos contextos culturales pueden ver las similitudes que los unen. GVO brinda un micrófono potente a voces que normalmente son ignoradas por los  medios  o por autoridades de gobierno. Dicha labor es única, importante y bella. De ésta manera, GVO contribuye a los ciudadanos del mundo al fortalecer y proteger la democracia, los derechos humanos, la transparencia y al cuestionar el abuso de poder y la existencia de estructuras injustas de poder.

Pero GVO es una organización no gubernamental (ONG), y como toda ONG, no puede existir sin el apoyo dedicado y generoso de la sociedad civil, de filántropos, fundaciones y compañías con un interés en apoyar iniciativas sociales. Por favor, contribuya a Global Voices Online para que siga con fuerza amplificando mas voces ignoradas. Haga su donación aquí.

www.northwestern.edu
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Chile: Desplegaron el ejército en las calles de Concepción

Articulo original publicado en Global Voices. Traducción: Carolina Belén Peralta

Cuando el tercer día después del devastador terremoto de maqnitud 8.8 llegó a su fin, la situación en Concepción; la segunda ciudad más grande de Chile, había empeorado considerablemente desde el domingo. Reportes confirmados de saqueos descontrolados, colapsos de edificios, violencia, e incluso en algunos casos, incendios intencionales condujo al despliegue de un contingente de 4.500 soldados a la ciudad.

Photos of soldiers in the streets of Concepción by Juan Eduardo Donoso and used under a Creative Commons license.Foto de soldados en las calles de Concepción por Juan Eduardo Donoso y usada bajo licencia Creative Commons.

El despliegue del ejército ocurre en un momento en que las autoridades locales habían comenzado a señalar al gobierno nacional de la Presidente Michelle Bachelet por no enviar al ejército antes. Actualmente, ciudadanos y medios de comunicación masivos en Chile informan que Concepción está experimentando escasez de comida y agua. La ciudad no tiene electricidad y su suministro de agua es intermitente. Aparte de estas complicaciones, varios edificios han colapsado a lo largo de la ciudad. Tal vez el derrumbe más dramático y devastador que sucedió fue el de un edificio de 15 pisos, donde se cree que los sobrevivientes todavía están atrapados bajo los escombros. El usuario de Twitter Eduardo Woo (@edowoo), estudiante y periodista, informó:

Confirman sobrevivientes en el edificio de 15 pisos colapsado en Concepción; equipos de rescate trabajan en estos momentos.

El daño estructural y la escasez de comida causados por el terremoto han exarcerbado la situación de la seguridad en Concepción, que se ha deteriorado rápidamente desde que el terremoto azotó. Lo que comenzó como la búsqueda de bienes esenciales en supermercados ahora se ha convertido en saqueos descontrolados con incendios intencionales por parte de algunos grupos, como fue el caso de la tienda La Polar y el supermercado Alvi. Desde la zona de Concepción, Claudia Pradenas (@clauspradenas), usuaria de Twitter, expresó su frustración por los saqueos y los incendios intencionales en La Polar:

Que rabia! Que pena! 19 muertos en INCENDIO INTENCIONAL de LA POLAR en Concepción. Como si no fuera poco con el #terremotochile !

Firefighters attempting to extinguish fire at La Polar supermarket by Juan Eduardo Donoso and used under a Creative Commons license.Bomberos tratando de extinguir el fuego en el supermercado La Polar por Juan Eduardo Donoso y usada bajo licencia Creative Commons.

Para ver más fotos de Concepción después del terremoto, visiten la página de Flickr de Juan Eduardo Donoso.

El domingo, el gobierno chileno había establecido un toque de queda desde las 9pm hasta las 6am en las regiones de Maule y Bio-Bio. El toque de queda afectó a ciudades importantes como Concepción y Talca. En Concepción, más de 150 arrestos fueron realizados y un hombre resultó muerto en circunstancias aún no determinadas. Sin embargo, a pesar del toque de queda, muchos en Concepción sintieron que esta medida no había resultado exitosa para detener el delito. Gerson Guzman (@GersonGuzmanD) de Concepción usó su cuenta de Twitter para apelar a las autoridades a que incrementen la seguridad:

Siguen los saqueos en Concepción, Talcahuano y en Coronel… Ayuda urgente, ¿Dónde está el ejercito?

De manera similar, Maria Catalina (@CataDinali) trató de alertar a Megavisión, una estación de televisión chilena de la situación en Concepción:

@muchogustoMEGA Se necesitan Militares URGENTE en ANDALUE (san pedro de la paz, concepcion), saqueos constantes, los vecinos estan armados

La región de Bio-Bio, de la cual Concepción es la capital, tenía soldados en las calles antes del despliegue del lunes, pero éstos eran para apoyar el trabajo de los Carabineros, la policía nacional de Chile. La situación en deterioro motivó el despliegue de 10.000 soldados hacia las regiones de O’Higgins, Maule, Bio-Bio, y Araucanía el lunes por la tarde; miles de soldados fueron desplegados sólo a Concepción. El toque de queda también fue extendido desde las 8pm a las 12pm desde la noche del lunes.

Más temprano durante el día, la alcalde Jacqueline van Rysselberghe pidió por más personal militar y se quejó de que “24 horas clave han sido desperdiciadas”. Ella pidió que Edmundo Perez-Yoma, Ministro del Interior de Chile, asuma su responsabilidad por la situación en Concepción. Los pedidos de la alcalde de Concepción ciertamente fueron escuchados, pero muchos chilenos sienten que su reacción ha ido en detrimento al esfuerzo de rescate y la situación de la seguridad. Una de esos chilenos es Camila Tiznado (@is0bel):

Jacqueline Van Rysselberghe (alcaldesa de Conce) siento que es mas lo que asusta a la gente que lo que ayuda…

Aunque el despliegue de las fuerzas armadas a las calles ocurre en el contexto de un desastre natural, hay ciudadanos que se oponen a los despliegues. Alerta Roja, un blog de izquierda, publicó un comunicado de prensa del Partido Comunnista Chileno y varias otras organizaciones de izquierda, que criticaba al despliegue del ejército:

Rechazamos la distorsión estimulada por los medios de comunicación en la priorización de las urgencias, los que han puesto énfasis en la protección del derecho a la propiedad de los grandes hipermercados y la movilización de las fuerzas armadas bajo pretexto del mantenimiento de la seguridad pública, en vez de presionar por una respuesta eficaz y eficiente en la restitución de la conectividad, servicios básicos y alimentación para los compatriotas afectados.

Estas reacciones al toque de queda y el despliegue del ejército son unas de tantas, pero la opinión predominante entre los chilenos (que usan medios de comunicación ciudadanos) en  Concepción y la región de Bio-Bio es que el despliegue era necesario. Durante la noche del lunes y la mañana del martes, continuaron apareciendo por internet reportes de saqueos de casas en Concepción. En Twitter, Carolina Tapia (@carolinatapiaz) dijo:

Villa Universidad de Concepción, cerca de campos deportivos de Bellavista en Conce, me informan que hay saqueos a viviendas urgente ayuda

Temprano en la mañana del martes, Cris Sandoval (@Cris_Sandok) reportó:

Dos replicas en Concepción… Toque de queda una medida necesaria, hasta las 12:00 del 02.Marzo… 12 personas detenidas hasta ahora…

Parece que la incertidumbre de las réplicas, los saqueos y el caos va a continuar al menos por esta noche (día martes). Aunque el ejército pueda mejorar el orden y la seguridad rápidamente, los saqueos y las peleas entre los ciudadanos van a continuar hasta que la conectividad de los caminos permita que ingresen grandes cantidades de provisiones.

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Artículo original publicado en Global Voices. Traducción: Carolina Belén Peralta