Medley: On Music (My Kind of Music), US-World Relations & Thank You’s

You might not get my train of thought here because it surely isn’t very logical, but I sure feel like sharing something cool that happened to me. What’s coming aren’t three great ideas. They simply are thoughts that matter to me (personal standards apply) in this moment in time. It’s just an attempt at putting them into writing, with nothing but music as my catalyst. This music!

So, I searched for this song live because I like it, but did not expect I would end up so happy and moved after these few minutes. It happened because this performance by Edward Sharpe and The Magnetic Zeros is so incredibly uplifting and positive that it was impossible not to be moved. Seeing the singers really transmit their feelings in the song, the vibe between them, and enjoy every bit of it while doing so, was really awesome.

Until here, I think you might follow me, but being the owner of this scattered brain of mine, I wandered and went on. After that good, musically-powered moment, I thought of how much I love music, creating with others, connecting without words, how happy I feel to be drumming again (alone for now) and how it makes me so happy to see these guys enjoy that process too.

After a few more scattered thoughts here and there, I though of how much I like that aspect of the US; the free and happy musicians playing, meeting others for that purpose and how I think there’s very few places on Earth that allow for that sort of exchanges to occur in a way so human like what we see in this performance I am sharing.

Then finally I came to think that while there are plenty of problems in the US that upset me (the many social problems inside and the way the US government sometimes interacts with the rest of the world), seeing these musicians perform simply makes me leave that negativity aside for a bit. I thought that so many times, I am quick to criticize the US for its policies, what it does or doesn’t do, but forget that within it, there are also plenty of Amazing people making the world a better place — through music in this case, but also through philanthropy, research, arts, science and social movements, always with love and personal determination.

 When I see this video, I think that there are so many beautiful things about the US that I miss and that I will not see anywhere else, because they are so uniquely American, like these performance and the wonderful hippies in it. Nowhere else will I see the fall like I have seen it in Missouri and Arkansas, or make a new random friend at a local cafe. Those things matter, especially now that they don’t happen that often.

As I write, I am trying to figure out why I decided to pour my scattered head, and I think it has to do with the fact that I dearly miss those friends from my time in the US. I share because I think nobody else here in Chile, in my present, would take the time you have taken to listen to me pour my scattered thought out, in good and bad moments. Many of you know my experience in the US was difficult, and without you, I wouldn’t have ever been able to be where I am now. So, apologies for my nonsense bunch of seemingly unrelated ideas, but I hope you get my  intention and love. To all those people who once shared a their friendship, a beer, a meal, or your love with me, thank you! Thank you very much for everything.


Maldives: Democracy Activists Arbitrarily Arrested

On Friday June 13, 2012, Maldivian security forces arrested more than 65 pro-democracy protesters that were peacefully calling for early elections to be held in the country in the capital, Male.

Among those arrested was Shauna Aminath, current President of the Maldives Democratic Party Youth Wing and former Policy Undersecretary under President Mohamed Nasheed (known locally as Ani). She is also one of my close friends because we became friends while studying at UWC Pearson College (Canada) and continued our friendship later at Westminster College (Missouri, US). We worked together as political science students and worked together at a project in Colombia.

I know Shauna well. She has an incredible character and is perhaps the person with the clearest sense of justice, fairness and freedom that I know. She wants people in the Maldives to be free from fear and wants an end to the corrupt system that a 30-year dictatorship fostered.

After finishing her studies in Westminster College, Shauna went back to the Maldives and worked as a journalist for Minivan News, the first independent English newspaper in the Maldives. She made a difference focusing on covering women´s issues and issues related to democracy, or the lack thereof under Maumoon Gayoom´s presidency.

After campaigning also for the return of democracy and succeeding in getting President Mohamed Nasheed to power (first democratically elected president of the Maldives),  Shauna was appointed Policy Undersecretary for the new President by the new democratic government.

Shauna used her expertise and became a champion in the prevention of climate change and led negotiations of her country (lowest altitude above sea level in the world) in Copenhagen. Because of her and President Nasheed´s work on this threat to the Maldives, she appeared in the documentary “The Island President” along with the President.

Alas, the President was forced to resign in February when a 3-week protest against him because he dared to arrest a corrupt judge with very close ties to the former dictator, ended with a policy mutiny. When resigning, he said “I am not a person who wishes to rule with the use of power. I believe that if the government were to remain in power it would require the use of force, which would harm many citizens”

On Friday, Shauna was arrested on unknown charges and taken to prison because she was demanding early elections and the end of policy brutality. She is expected to appear in court tomorrow, but we are very concerned for her safety. Serious human rights abuses have been committed since the forced resignation of President Mohamed Nasheed, under President Waheed´s administration in February 7.

Below are three videos of her illegal arrest, where Shauna can be seen wearing yellow:

The MDP and Shauna are calling for early elections as a way to ensure the continuation of the democratic liberties that had been secured for the Maldivian people, after a ruthless dictatorship.

A petition and international campaign for her freedom has been launched.

UPDATE: Shauna was taken to court on Saturday and released on the condition that she not protest for 21 days. While the sentence is light, it is clear that the government is moving in to silence the opposition, as President Nasheed himself was charged yesterday. Previously he was intentionally pepper-sprayed at close range by the police.

Feliz Cumpleaños Global Voices.

Hoy Global Voices Online cumple seis años de vida. En ésta oportunidad, quisiera expresar mi felicidad por ser parte de ésta organización, la cual amplifica voces ciudadanas en todo el mundo, además de proteger la libertad de expresión. En su actuar, Global Voices contribuye enormemente a cosas que a mi me apasionan: la libertad, los derechos humanos y la creación de espacios donde ciudadanos del mundo pueden conectarse, abriendo así puentes que acortan las brechas culturales, sociales y políticas que dividen al hombre. Por todo ésto, creo que el trabajo que desempeña Global Voices es sumamente necesario en el mundo actual. La historia de la organización la pueden leer aquí, pero mi propia historia de amor con ésta organización será el sujeto de éste post.

La primera vez que escuché de Global Voices Online fue en el Global Engagement Summit 2008, en Northwestern University, en Illinois, EE.UU. Al escuchar la descripción de lo que era, pensé que era único e interesante. Visité el sitio y pensé que era una idea distinta que agregaba un componente importantísimo al periodismo dominado por gigantes comunicacionales que responden en exceso a la “demanda comunicacional” y no tanto a lo que dicta la ética periodística.  De ése momento, GVO se convirtió en una de mis fuentes noticiosas ocasionales. Mas con cada artículo que leia, mi interés y admiración crecía.  Sin embargo, no contemplé la idea de convertirme en contribuidor hasta que una tragedia me brindó el impulso necesario para unirme.

El terremoto 8.8 del 27 de febrero de 2010 en Chile me pilló en Columbia, Missouri. Como todo chileno en el extranjero, intenté infructuosamente de comunicarme con mi familia, amigos y obtener las últimas noticias de Chile. Nada parecía funcionar en Chile, excepto algunos teléfonos móviles y computadores que comenzaron a transmitir información sobre localidades de Chile que no tenían conexión alguna con la capital, Santiago. Necesitaba hacer algo urgente; contribuir de una manera positiva en una tragedia de ésta magnitud. Fue ahí que noté que solo Silvia Viñas, ahora Editora Regional para Latinoamérica, escribía sobre Chile en el sitio en inglés. Pensé que otra mano podría ayudar. Sin pensarlo mucho, pedí el ingreso a GVO y comencé a escribir lo que más pude sobre las conversaciones que ocurrían en Chile.

Aunque me esforcé mucho para producir material de calidad rápidamente, lo que GVO me ha dado no se compara. De un día para otro, lo que escribí salio mencionado en BBC News. Noté con asombro como posts sobre Chile tenían comentarios en lugares tan lejanos como Filipinas o Indonesia y que las traducciones estaban siendo twiteadas en zonas muy lejanas a Chile.

Luego vino la conferencia GVO en mayo de 2010, el cual tuvo lugar en Santiago. A pesar de ser uno de los miembros mas nuevos del equipo, me sentí bienvenido, rejuvenecido y energizado por el compromiso y dedicación de cada uno de los miembros de GVO con quienes pude compartir. Mi aprendizaje en GVO aun no termina, pero el empoderamiento y oportunidades que la organización me ha brindado son únicos.

Gracias a GVO he podido conectarme con lectores, ciudadanos e investigadores de todo el mundo. GVO proege la libertad de expresión a través de su proyecto Advocacy. Asimismo, GVO ayuda a comunidades a integrarse a canales de comunicación que les permite integrarse al mundo a través de su proyecto Voces Emergentes. Finalmente, GVO brinda cobertura a sucesos de alta importancia, desde desastres naturales a conflictos bélicos.

Al enfocarse en reacciones ciudadanas y en la sociedad civil en general,  GVO llena un vacío periodístico que es muy importante. Al llenar éste vacio, GVO conecta historias únicas con lectores diversos. Al hacer ésto, las frustraciones, problemas y humanidad de una comunidad en -por ejemplo- Bolivia, se hace visible a una comunidad en Indonesia. Al ocurrir ésto, ciudadanos de diversos y distintos contextos culturales pueden ver las similitudes que los unen. GVO brinda un micrófono potente a voces que normalmente son ignoradas por los  medios  o por autoridades de gobierno. Dicha labor es única, importante y bella. De ésta manera, GVO contribuye a los ciudadanos del mundo al fortalecer y proteger la democracia, los derechos humanos, la transparencia y al cuestionar el abuso de poder y la existencia de estructuras injustas de poder.

Pero GVO es una organización no gubernamental (ONG), y como toda ONG, no puede existir sin el apoyo dedicado y generoso de la sociedad civil, de filántropos, fundaciones y compañías con un interés en apoyar iniciativas sociales. Por favor, contribuya a Global Voices Online para que siga con fuerza amplificando mas voces ignoradas. Haga su donación aquí.

El Chile injusto.

Son las 5:34 am en la esquina de Avenida Macul con Avenida Camino Agrícola en la comuna de Macul. Voy solo en vehículo camino a mi casa cuando diviso la luz roja que detendría mi inconsciente inútil, mi fantasía urbana de felicidad falsa, para azotarme con la dureza y fuerza de la realidad – injusta y triste.

Un pequeño de 10 u 11 años corre desde la acera con movimientos que denotan una mezcla de cansancio, frío y apuro, de aquél apuro que el hambre y frío imponen. Se instala frente al vehículo y comienza apresuradamente a hacer malabares con tres pelotitas descoloridas y sucias.

Mientras él apremia su simple rutina, el tiempo transcurre lentamente y entro en “modo emergencia”. Mi sangre hierve. Siento la adrenalina en mi sistema. Siento la impotencia y rabia, pero me freno. Mi mente piensa en una solución rápida. Busco dinero. Busco comida. Busco como apaciguar su miseria y contribuir a su supervivencia. Pienso que necesita la vil moneda. “NO, la moneda incentiva su presencia en la calle”. “Quizás vive en la calle solo y depende del dinero recolectado pa’ comer. ¿Y si tiene malos padres que lo obligan a salir y llegar con algo?. Quizás ésto, quizás lo otro” Pura especulación cuando siento de golpe el poder sucio que tengo sobre él. Soy espectador de un show circense de mal gusto, burdo y triste. Soy espectador de un espectáculo que no es natural, sino creado por el tipo de sociedad que construimos. Su mirada delata que sabe que su paga la produce la pena y no su “arte”. Veo como se traga la vergüenza.

Lleva ropa a mal traer, sucia y de su cara sobresalen unos pómulos en punta sin brillo ni expresión. La desnutrición es evidente como lo es también su vulnerabilidad a una hora en que los ganadores de ésta sociedad injusta conducen borrachos, llenos de mierda, pero con sed de más mierda de viernes.

Termina el show. La verde me apura. Doy las monedas a él y a un señor discapacitado que también busca dinero.

A medida que el tiempo comienza a acelerar en armonía con el motor, crece mi rabia, mi pena y mi impotencia. Muerdo mis labios. Suelto un grito de rabia y maldigo a una sociedad que aspira a lo alto, pero que es incapaz de cuidar a sus hijos. La injusticia de la situación es evidente e innegable, ya que no existe nada que justifique el sufrimiento que se le inflige a éste niño. Digo que se le inflige porque en Chile recursos hay. Por ejemplo, hay 327 millones de pesos para erguir la “bandera bicentenario”, aún mas para comprar aviones F-16. Nos jactamos de ser una de las economías mas robustas del continente, pero preferimos ignorar que somos también líderes regionales en desigualdad.

¿Dónde están los 6.812.005 millones per capita de éste niño?. ¿Dónde está la familia, el vecino, o las instituciones que tanto vociferan sobre desarrollo, grandeza y generosidad nacional?. ¿Dónde estamos todos?. La pasividad de ésta sociedad me enferma. Somos conformistas, pues no somos infelices pero no peleamos por algo justo ni demandamos cambios.

Lo cierto es que como él, hay miles. Viven con hambre, frío, pena y son víctimas frecuentes de violencia física, psicológica y sexual. No pretendo instar meramente a la reflexión. Quiero acción, pues lo único que no podemos cambiar es la muerte; ni la mía, ni la suya y en especial, la de éste niño. Lo que existe no es el orden natural de las cosas, sino una creación humana – la expresión mas horrorífica de un sistema económico que castiga de nacimiento y no brinda la oportunidad de sobrevivir. Nuestra sociedad viola los derechos de algunos desde que nacen y eso,  es lo que hemos creado.

Cobertura mediática a los 33: Comentario en “Listening Post” de Al Jazeera

El viernes 22 de octubre salió al aire un pequeño y modesto comentario sobre la cobertura mediática al rescate de los 33 mineros que hice para el programa “Listening Post”[inglés] en su segmento llamado “Global Village Voices.” Listening Post es un programa de Al Jazeera. En el programa también aparece Silvia Viñas, periodista y actual editora regional para Latinoamérica de Global Voices Online, sitio para el cual también escribo. Aparecemos como en el minuto 7:25.

El programa Listening Post es de 30 minutos y aborda temas relacionados con política, democracia, derechos humanos y medios masivos. Sin embargo, su cobertura tiene un marcado enfoque en los medios de comunicación masivos y su cobertura de noticias.

Al Jazeera es sin duda el canal de televisión mas visto e importante del Medio Oriente. Sus principales dependencias están ubicadas en Doha, Qatar, pero también posee oficinas y estudios en Londres, Washington DC y Kuala Lumpur.

El tema

Si bien el rescate ameritaba una cobertura importante, por ser el rescate mas audaz, caro y exitoso en la historia de la minería mundial, me parece que la cobertura pasó de lo noticioso al entretenimiento con una rapidez impresionante. Ésto se dio mucho con los medios chilenos, pero también en medios extranjeros.

Vimos entonces como el rescate mismo en momentos pasó a segundo plano, dando cabida a supuestas infidelidades, amores y desamores y en general, a la vida personal de los mineros. El rescate de éstas 33 víctimas de la negligencia humana y de las pobres condiciones laborales de los mineros chilenos fueron utilizados por los medios netamente por el valor de entretenimiento de la historia. El periodismo chileno se cayó nuevamente, quedando claro que información seria no se puede encontrar en los canales de televisión. Todo ésto, a mi parecer, se logró gracias al esfuerzo incesante, deliberado y meditado de la Presidencia de Chile.

Claramente el gobierno merece el crédito por el rescate. Disfrutan hoy de un capital político merecido, pero han jugado con las emociones de la gente. Lo que siguen haciendo hasta hoy, tanto el Presidente como los ministros, es manosear el tema con un enfoque excesivo en aquello capaz de generar fuertes emociones. Eso es política pura, pero igualmente ordinaria, rasca y digna de un gobierno poco serio. Creo que es hora de que paren ya.

El derecho a beber…Agua!- Blog Action Day

En Chile todo se sabe al último. Andamos atrasados con las noticias y con la tecnología, entre otras miles de cosas. Por ésto, imaginé que quizás muy pocos chilenos sabían que hoy es el Día de Acción Blog [inglés], donde los blogueros del mundo escriben sobre un determinado problema para generar un debate global y acción colectiva. Éste año, el Blog Action Day está dedicado al agua, la fuente de toda vida en la tierra, aquel líquido que nos revitaliza, nos calma al escucharla y que nos recuerda de mejores días (cuando aun no nacíamos …jajaja).

El agua…sí, el agua, ha sido declarado un derecho humano por Naciones Unidas. De acuerdo a un comunicado de prensa de la ONU [inglés] que resume la resolución que estableció al agua como un derecho humano:

El texto de la resolución expresa profunda preocupación porque aproximadamente 884 millones de personas carecen de acceso a agua potable y un total de mas de 2.6 billones de personas no tienen acceso a sanidad básica. Estudios también indican que 1.5 millones de niños menores de cinco años mueren cada año y que 443 millones de días de clases son perdidos debido a enfermedades relacionadas a la carencia de agua y a enfermedades relacionadas con medidas de sanitarias.

En Chile, a pesar de ser un país con recursos privilegiados, no estamos ajenos a ésta realidad. Sara Larraín y Chile Sustentable han ahondado el tema. El libro “Conflictos por el Agua en Chile: Entre los Derechos Humanos y las Reglas del Mercado” detalla los problemas relacionados a la carencia de agua en Chile. No lo he leído, pero lo haré y ustedes también deberían hacerlo. Pueden acceder al libro sin costo aquí.

El problema en Chile es complejo en lo legal. De acuerdo a Sara Larraín:

El aspecto mas critico en el Código de Aguas de 1981, es que define el agua como “un bien nacional de uso publico”, pero al mismo tiempo como” un bien económico”, autorizando la privatización del agua a través de la concesión de derechos en forma gratuita y a perpetuidad, no fijando límites a dicha concesión. Bajo este régimen, la Dirección General de Aguas, órgano del Estado a cargo de la gestión del agua, concedió a los privados los derechos de aprovechamiento, sin que se contemplara pago alguno de patentes por su
adjudicación y uso del recurso, aun cuando el agua solicitada no se utilizara.

Siempre los chilenos andamos un poco atrasados con el mundo por nuestra lejanía y aislamiento geográfico. Los invito entonces a ahondar nuestro conocimiento sobre éste problema que tarde o temprano será un problema no solo legal, sino también de supervivencia. Las repercusiones de la escasez de agua son mayores, pues ya se se evidencia de que el conflicto en Sudán puede en parte ser relacionado a la carencia de agua. Por ésto, soluciones no violentas y concertadas tienen que ser anticipadas. Nuestra reacción no debe ser violenta, pero si debemos anticiparnos al problema y no tener que reaccionar cuando quizás sea demasiado tarde.

Y por favor, no olviden firmar la petición de que pueden encontrar aquí [inglés]. Como está en inglés, les traduzco el texto de la petición:

Estimado Secretario General Ban Ki-moon:

Yo apoyo los esfuerzos salvadores de vida de la ONU para lograr el objetivo del milenio siete: Que para el 2015, reduzcamos la proporción de personas sin acceso sostenible a agua potable segura para beber y sin acceso a  medidas sanitarias básicas a la mitad.

Agua segura para beber e infraestructura sanitaria higiénica son necesidades básicas requeridas para la salud y para el éxito en la lucha contra la pobreza, el hambre, la mortandad infantil y la desigualdad de género en el mundo.

El agua es también un pilar central de los derechos humanos y dignidad personal de cada mujer, hombre y niño en la tierra.

Gracias por todo lo que hace en la ONU a nombre de las comunidades mas pobres del mundo.

[Su nombre aquí]

Carabinero abusa poder contra mapuche en Puerto Montt

Bien enojado estoy por lo que acabo de ver en éste video!!! Aquí se puede apreciar como un Carabinero permite el paso a manifestantes mapuches en las afueras del Te Deum en Puerto Montt, para luego ordenar su detención inmediata.  Por qué, me pregunto? No estaban haciendo desórdenes, solo ejerciendo un derecho constitucional. Su detención por “traspaso” claramente es injusta porque fueron engañados por el paco abusador que ven en éste video. Para ser abusador, no se necesita utilizar el poder físico netamente.

El resultado de la “sabia” decisión de éste Einstein criollo con gorra verde dejó a 3 mapuches detenidos y a un Carabinero herido. De no haber abusado de su poder y engañado a los manifestantes con ese discurso ambiguo, ésto no hubiese ocurrido. Cosas como ésta no se ven nunca en la tele, pero ocurren a mapuches mas seguido de lo que debería. Lo que hace el Carabinero es burlarse. Ésta es el precio de ser mapuche en Chile. Una lástima de la cual no debiéramos ser cómplices con nuestro silencio.